Coupe des Nations Seniors en endurance

La France a brillé en individuel et par équipe


Cinquante six partants se sont élancés dans un froid hivernal sur cette CEIO 3* qui se courait sur 160 km. Treize pays étaient représentés dont la France qui comptait 32 cavaliers dont quatre en amateur grand prix. Les deux premières boucles de 34 et 24 km au dénivelé raisonnable ont entraîné six éliminations pour boiterie et une chute. La troisième de 36 km sous la pluie devenue persistante, au dénivelé de 441 mètres a causé boiteries et abandons.

JeanPhilippe Francès a caracolé en tête depuis le départ, à une moyenne de plus de 20 km/ heure. Laetitia Goncalves tel un métronome le suit à deux minutes, jusqu’aux cinquième et sixièmes boucles où Jean-Philippe creuse l’écart à 17 minutes sur ses poursuivants, et ce, jusqu’à l’arrivée finale.

Six autres Français sont dans les huit premiers pendant les cinq premières boucles. La première cavalière étrangère est une Espagnole, Silvia Yebra qui sera classée huitième avec Prim de Bozouls un cheval français. Deux cavaliers du Sultanat d’Oman sont aux onzième et douzième places. Seuls dix-huit cavaliers ont pu repartir sur la dernière boucle, longue de 23 km.

Beaucoup de boiteries sont dues à des crampes provoquées par le froid qui n’a pas faibli de la journée. Christian Léon, président du jury a annoncé à la remise des prix le détail des éliminés avec le chiffre, impressionnant, de 42% de boiterie et de 54% d’abandons. Le podium en individuel est tricolore avec la victoire incontestable de JeanPhilippe Francès avec Tarzibus, un hongre de 8 ans par Zadie d’Espiens. La deuxième est Laeticia Goncalves avec Théotihuacan des Greys, un hongre de 8 ans, par Persicko, et le troisième, Angel Lazès avec Milha de Jalima, une jument de 11 ans, par Jormane du Volday.

La course fut rapide, avec une moyenne oscillant entre 18 et 20 km/h. La France remporte la victoire par équipe, suivie des Belges et du Sultanat d’Oman. Bénédicte Edmond Bon, sélectionneur et entraîneur de l’équipe de France s’est réjouie du résultat : « Cette Coupe des Nations est pré qualificative comme toute CEIO, pour le Championnat du Monde à Dubaï l’an prochain. Chaque cavalier a un parcours personnalisé et en 2016, il y aura une nouveauté : chaque cavalier choisira les courses qu’il veut faire avec bien sûr une discussion entre nous.

Ce ne sera pas moins de 120 km. Il devra arriver maximum quinze minutes après le premier Français pour être pré sélectionné. En dehors de ça, j’ai trouvé que le terrain était bon, mais piégeux car difficile, en raison des dénivelés et de chemins avec beaucoup de racines. » Le vainqueur a rendu hommage à Tarzibus, le qualifiant d’exceptionnel : « Il a un cardiaque et une récupération hors norme. Je suis parti très rapidement dès la première boucle ; je voulais voir son comportement, et comme tout allait bien, j’ai continué à ce rythme, et j’ai géré la course sans inconfort.

Sabrina Arnold, (sa compagne ndlr), et moi l’avons débourré, travaillé, c’est un crack. Nous le gardons pour le championnat du monde à Dubaï en décembre 2016. Aujourd’hui, je ne sais pas encore si Tarzibus courra sous les couleurs de l’Allemagne ou de la France. J’ai aussi Secret de mon Cœur médaillé en bronze au championnat d’Europe. Nous choisirons notre monture en temps voulu. » Gilles Cabardos, l’organisateur s’est félicité pour le déroulement de cette journée en rappelant : « Cette course n’a été sponsorisée ni par des privés, ni par des institutionnels et sans appui des instances fédérales de l’équitation ; je le regrette car il n’y a aucune dotation.

Notre détermination, notre énergie ont été les moteurs pour cette course, tout comme pour la Coupe des Nations Juniors de demain.» Et chose rare, seul un cavalier des Emirats, et deux du Sultanat d’Oman étaient engagés, la plupart ayant choisi d’aller au Championnat du Monde se déroulant au Chili.